El descenso del Fénix

Créditos: MRO-HiRISE,NASA, JPL, Univ. Arizona

El descenso del Fénix
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En esta amplia vista aparece el cráter Heimdall, de 10 kilómetros de ancho, situado en las llanuras del polo norte de Marte.

Pero el punto brillante resaltado en la imagen adjunta es el módulo de aterrizaje de la Phoenix en paracaídas hacia la superficie.

La impresionante imagen la capturó el 25 de mayo la cámara HiRISE a bordo de la Mars Reconnaissance Orbiter.

A pesar de que el aterrizador parece estar cayendo directo a Heimdall, en realidad está descendiendo a unos 20 kilómetros por delante del cráter, en el primer plano de la escena.

El orbitador se encontraba a 760 kilómetros de la Phoenix cuando se tomó la fotografía, a una altitud de 310 kilómetros.

Posteriormente, la cámara del orbitador también fue capaz de fotografiar al módulo de aterrizaje sobre la superficie.

En dicha imagen se identificaron el escudo térmico y el paracaídas unido a la cubierta superior, desperdigados por las cercanías.

Por supuesto, el propio aterrizador de la Phoenix está enviando ahora vistas de su lugar de aterrizaje mucho más cercanas mientras se prepara para cavar en la superficie marciana.

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