El caso del asteroide que orbita hacia atrás

The Case of the Backwards Orbiting Asteroid
Illustration Video Créditos & Copyright: Western U., Athabasca U., Large Binocular Telescope Obs.


¿Por qué el asteroide 2015 BZ509 orbita el Sol hacia atrás? Como se muestra en esta animación, los asteroides troyanos de Júpiter orbitan el Sol en dos grupos principales, un justo por delante de Júpiter y otro por detrás, pero todos orbitan el Sol en la misma dirección que Júpiter. Sin embargo, el asteroide BZ509, descubierto en 2015 y actualmente sin nombre, orbita el Sol en retrógrado y en una danza gravitacional con Júpiter más compleja. El por qué de este comportamiento se desconoce y es un tema de investigación, pero si se conociera nos informaría sobre el Sistema Solar temprano. Una hipótesis reciente sostiene que BZ509, procedente del espacio interestelar, fue capturado por Júpiter hace miles de millones de años; otra conjetura dice que BZ509 proviene de la distante nube de cometas Oort del Sistema Solar. La respuesta sólo puede saberse después de estudiar modelos más detallados de la probabilidad y estabilidad de las órbitas cercanas a Júpiter o bien observando directamente las propiedades del insólito objeto.

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