El callejón de las tormentas en Saturno

Créditos: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA,NASA

El callejón de las tormentas en Saturno
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¿Qué provoca las tormentas de Saturno? Para ayudarnos a descubrirlo, los científicos han ordenado a la sonda Cassini, en órbita alrededor de Saturno, que examine una banda de nubes en movimiento a la que se ha apodado «Callejón de las Tormentas». Este anillo nuboso que se desplaza hacia el oeste viene siendo muy activo desde comienzos de 2004, engendrando tormentas blancas en remolino y tormentas oscuras rodeadas por nubes blancas que se extienden en cascada por todos los rincones del gigante gaseoso. Este grupo, así como otras zonas del sur de Saturno, se fotografiaron con altísima resolución en una banda muy concreta de luz infrarroja que puede atravesar la neblina de las capas altas de Saturno sin producir apenas borrosidad. El resultado se afinó digitalmente, mostrando así más detalles de las nubes, pero creando al mismo tiempo fallos en la imagen, como por ejemplo un anillo que rodea cada detalle. Las especulaciones sobre la naturaleza de las tormentas de Saturno incluyen los movimientos convectivos de pequeñas cantidades de amoníaco y agua, las estaciones o los efectos ensombrecedores del enorme sistema de anillos. Aunque la imagen de arriba nos proporciona evidencias y muchos datos, la razón primera de las tormentas de Saturno sigue siendo un misterio.

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