Isla-universo y arena cósmica

Créditos & Copyright: Rick Scott

Isla-universo y arena cósmica
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El 13 de Agosto de 2002, mientras contaba perseidas bajo el cielo oscuro de Arizona a primera hora de la mañana, Rick Scott se puso a fotografiar sus fugaces pero brillantes estelas. El equipo que empleó incluía un teleobjetivo y una película de color rápida. Tras 21 fotos sólo captó dos meteoros, pero afortunadamente éste fue uno de ellos. Al recorrer el cielo, la exposición de diez minutos muestra un campo con muchas estrellas de la Vía Láctea, la mayoría demasiado débiles como para poder observarlas a simple vista. Sin embargo, este brillante meteoro, que centellea de abajo a la izquierda hacia arriba a la derecha, sí pudo verse fácilmente gracias a que la fricción con la atmósfera terrestre volatilizó el veloz grano de arena cósmica, un pedazo del cometa Swift-Tuttle. Sobre el centro y un poco a la izquierda se encuentra una isla-universo conocida como M31 o galaxia de Andrómeda, que está mucho más allá de las estrellas de la Vía Láctea. La estela del meteoro empieza 100 kilómetros por encima de la superficie de la Tierra, siendo uno de los objetos celestes más cercanos que se puede verse. Por el contrario, Andrómeda, que está a unos dos millones de años luz de distancia, es el objeto más lejano visible a simple vista.

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