Al borde de la Nebulosa del Cuarto Creciente

Créditos: brian D. Moore (ASU) et al., WFPC2,HST,NASA

Al borde de la Nebulosa del Cuarto Creciente
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La Nebulosa del Cuarto Creciente es una capa de gas en rápida expansión que rodea a una estrella moribunda. En esta recientemente publicada imagen del Telescopio Espacial Hubble se muestra, en colores representativos, una brillante y dinámica porción de la nebulosa, con una extensión de tres años luz. La Nebulosa del Cuarto Creciente se comenzó a formar hace unos 250,000 años, cuando una estrella Wolf-Rayet, llamada WR 136, comenzó a expeler sus capas externas en la forma de un fuerte viento estelar, expulsando el equivalente a la masa de nuestro Sol cada 10,000 años. Este viento ha estado chocando contra el circundante gas interestelar, comprimiéndolo en una serie de capas complejas, e iluminándolo. La Nebulosa del Cuarto Creciente, también conocida como NGC 6888, se encuentra a unos 4,700 años luz de nosotros, en la constelación de Cygnus, y solo se puede ver con telescopios. Probablemente, la estrella WR 136 se convertirá en una supernova en algún momento del próximo millón de años.

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