Detectado una Aureola de Gas Caliente Alrededor de la Galaxia NGC 4631

Créditos: Daniel Wang (U. Mass.) et al., Chyra, NASA

Detectado una Aureola de Gas Caliente Alrededor de la Galaxia NGC 4631
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¿Está nuestra galaxia, la Vía Láctea, rodeada de un halo de gas caliente? Recientemente se ha dado un paso más hacia la solución de este persistente misterio con las observaciones de rayos X del Chandra sobre una galaxia cercana, NGC 4631. En esta imagen compuesta se muestran en azul las emisiones difusas de rayos X encontradas, superpuestas sobre una imagen del HST que mostraba estrellas masivas (en rojo). Como NGC 4631 es parecida a la Vía Láctea, esta observación indica que nuestra propia galaxia está efectivamente rodeada de una aureola caliente emisora de rayos X, aunque estamos demasiado cerca como para diferenciarla claramente de otras fuentes difusas de rayos X más cercanas. Los cúmulos de estrellas masivas probablemente calienten el halo de gas. La manera exacta en que este gas es expelido en forma de halo es asunto de constante investigación.

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