La galaxia del Eje de lado

The Edge-On Spindle Galaxy
Créditos de imagen & Copyright:Adam Block,Mt. Lemmon SkyCenter,U. Arizona

La galaxia del Eje de lado
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¿Qué tipo de objeto celeste es éste? Una galaxia relativamente normal, pero vista de lado.
Muchas galaxias de disco son realmente tan delgadas como NGC 5866 ( fotografiada aquí ) pero no las vemos de lado. Una galaxia más conocida que también se ve de lado es la Vía Láctea. Catalogada como M102 y NGC 5866, la galaxia del Eje tiene numerosas y complejas bandas de polvo que parecen oscuras y rojas, mientras que muchas de las estrellas brillantes del disco le dan un tono más azul. Se puede ver el disco azul de estrellas jóvenes que se extiende más allá del polvo del plano galáctico extremadamente delgado. Hay pruebas de que la galaxia del Eje ha canibalizado galaxias más pequeñas durante los últimos mil millones de años así como múltiples corrientes de estrellas tenues, polvo oscuro que se extiende fuera del plano galáctico principal y un grupo de galaxias circundantes (no mostrado). En general, muchas galaxias de disco se vuelven delgadas porque el gas que las forma colisiona con ellas mismas mientras gira alrededor del centro gravitatorio.
La galaxia del Eje se encuentra a unos 50 millones de años luz de distancia en la constelación del Dragón ( Draco ).

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