Rayos X del Cometa LINEAR

Créditos: Carey Lisse (STScI/UMD) et al., CXC, SAO, NASA

Rayos X del Cometa LINEAR
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¿Por qué los cometas emiten rayos X? Se descubrió por primera vez al paso del Cometa Hyakutake en 1996, desde entonces ha sido un misterio la razón de cómo un cometa frío podría producir rayos X. No obstante, el 14 de julio, el satélite Chandra-Observatorio de Rayos X se dispuso a capturar una imagen del Cometa LINEAR, como muestra la ilustración, con el suficiente detalle como para desvelarnos el misterio. El secreto gira en torno al particular viento iónico que emite nuestro Sol. Estos iones aparentemente colisionan con el gas que es emitido por el cometa y origina que algunos iones adquieran un nuevo electrón. Un electrón que comienza en un alto estado de nivel de energía que emitirá rayos X según decaiga este ión al núcleo. Mientras el cometa se adentra al Sistema Solar, este hallazgo nos permitirá en un futuro estudiar la envolvente nube gaseosa que rodea a los cometas, así como la composición del viento solar.

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