La nebulosa de iris en un campo de polvo

The Iris Nebula in a Field of Dust
Créditos de imagen & Copyright: Franco Sgueglia & Francesco Sferlazza

La nebulosa de iris en un campo de polvo
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¿Qué es lo que florece en este campo de polvo estelar oscuro? La nebulosa Iris.
El llamativo color azul de la nebulosa Iris está creado por la luz procedente de la estrella SAO 19158 reflejada por un denso parche de polvo normalmente oscuro. No es sólo que la estrella sea muy azul sino que su luz azul es reflejada preferentemente por el polvo, el mismo efecto que provoca el firmamento azul de la Tierra. El color marrón del polvo omnipresente está causado en parte por la fotoluminiscencia : polvo convierte la radiación ultravioleta en luz roja.
La nebulosa Iris, catalogada como NGC 7023, se estudia a menudo por la prevalencia inusual de hidrocarburos aromáticos policíclicos, las mismas moléculas complejas que se liberan en la Tierra durante la combustión incompleta de los incendios forestales. La parte azul brillante de la nebulosa Iris abarca unos seis años luz. La nebulosa Iris que muestra la imagen está a unos 1.300 años luz de distancia y se puede encontrar con un pequeño telescopio en la constelación Cefeo.

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