Cráter en el hielo

Créditos: Galileo Team,JPL,NASA

Cráter en el hielo
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Los cráteres de impacto son comunes en la Luna terrestre, pero son muy raros en la gran y helada luna Europa de Júpiter. A través del tiempo, ambos cuerpos han sido sometidos a un intenso bombardeo por parte restos de la formación del Sistema Solar, pero la actividad geológica de la superficie de Europa parece haber borrado la mayor parte de estas cicatrices. Esta imagen en color falso en el infrarrojo tomada por el instrumento NIMS de la nave Galileo, muestra un recientemente descubierto cráter en Europa, en la forma de un levemente rojizo anillo cerca del centro, rodeando un núcleo oscuro. En cuanto a la escala, el núcleo tiene unos 29 kilómetros de diámetro. Solamente se han identificado otros siete grandes cráteres comparables a éste en la superficie de Europa. Los colores rojos en la imagen representan hielo de agua relativamente puro, mientras que los colores azules indican la presencia de otros minerales. El área central oscura del cráter podría contener restos del cuerpo impactante. La helada superficie de Europa es de gran interés, pues hay creciente evidencia de que oculta un océano de agua líquida, que posiblemente tenga condiciones adecuadas para la vida.

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