La Nebulosa El Cangrejo desde el VLT

Créditos: FORS Team, 8.2-meter VLT, ESO

La Nebulosa El Cangrejo desde el VLT
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La Nebulosa el Cangejo, llena de misteriosos filamentos, es el resultado de una estrella que fue vista explotar en el año 1054.

Esta espectacular explosión supernova fue registrada por los astrónomos chinos y muy probablemente por los indios Anasazi.

Los filamentos son un misterio porque parecen tener menos masa que la que fue expulsada por la supernova original y más velocidad de la que se podía esperar de una explosión espontánea.

En la foto de arriba, tomada recientemente por un Very Large Telescope, el color indica lo que le está sucediendo a los electrones en distintas zonas de la nebulosa el Cangrejo.

El rojo indica que los electrones se están recombinando con los protones para formar hidrógeno neutro, mientras que el azul indica que los electrones están girando alrededor del campo magnético de la nebulosa interior.

Justo en el centro de la nebulosa se halla un púlsar: una estrella de neutrones rotando, en este caso, 30 veces por segundo.

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