HCG 87: un pequeño grupo de galaxias

Créditos: Sally Hunsberger (Lowell Obs.), Jane Charlton (Penn State), et al. & theHubble Heritage Team(AURA/STScI/NASA)

HCG 87: un pequeño grupo de galaxias
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Algunas galaxias forman grupos. Por ejemplo, la Vía Láctea forma parte del Grupo Local de Galaxias. Los grupos pequeños y compactos, como el Grupo Compacto Hickson 87 (HCG 87) que vemos arriba, son interesantes entre otras cosas porque se autodestruyen lentamente. Las galaxias de HCG 87 tiran gravitacionalmente, de forma literal, unas de otras durante la órbita de 100 millones de años que han seguido en torno a un centro común. Estos tirones hacen que el gas choque provocando brillantes explosiones de formación de estrellas y alimentando de materia los centros activos de las galaxias. HCG 87 está compuesta por una gran galaxia espiral que vemos de canto abajo a la izquierda, una galaxia elíptica abajo a la derecha y una galaxia espiral en la parte superior. La espiral pequeña que hay en el centro podría estar en realidad mucho más lejana. También se ven varias estrellas de nuestra galaxia en primer plano. La foto de arriba la tomó en Julio la Cámara «Wide Field Planetary Camera 2» del Telescopio Espacial Hubble. El estudio de los grupos como HCG 87 permite profundizar en cómo evolucionan y se forman todas las galaxias.

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