Asteroide 253 Mathilde: sus grandes cráteres
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Estás zumbando a través del Sistema Solar cuando pasas al lado de… el asteroide 253 Mathilde. Esto fue lo que le sucedió a la nave NEAR de la NASA el viernes pasado.

La fotografía de arriba de este asteroide del que previamente no se conocían detalles fue publicada ayer mismo. Los grandes cráteres y la forma irregular de Mathilde indican que en el pasado ha sufrido serias colisiones contra otras grandes rocas espaciales. Mathilde tiene más cráteres grandes que los asteroides 243 Ida y 951 Gaspra, que fueron fotografiados por la nave Galileo ahora en órbita alrededor de Júpiter. En el centro de la imagen se encuentra un cráter de 20 kilómetros de diámetro.

Los asteroides son suficientemente escasos como para que una na ve que viaje incluso a través del cinturón principal de asteroides sin temor a chocar con ninguno (no digamos ya con uno tan grande como Mathilde).

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