Una lente gravitacional galáctica

Créditos: NASA,HST, K. Ratnatunga. Myungshin Im(JHU)

Una lente gravitacional galáctica
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A veces se precisa un gran ojo para ver un buen espejismo. Alrededor del centro de la imagen roja de la galaxia en la fotografía superior se localizan cuatro «manchas» azules. Cada mancha es realmente una imagen diferente del mismo quásar en segundo plano. Sucede que la galaxia central cae directamente en el camino de la luz del quásar. Por consiguiente, la enorme masa de la galaxia es capaz de sacar imágenes separadas del quásar a su alrededor; un efecto denominado lente gravitacional. Por tanto, ¡vemos un espejismo gravitacional! Los astrónomos tienen esperanzas de usar las diferencias en la luz entre estas imágenes del quásar no sólo para «pesar» la galaxia central sino incluso para proporcionar pistas sobre la velocidad de expansión y la composición del universo.

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