Proxima Centauri: la estrella más cercana

Proxima Centauri: The Closest Star
Créditos de imagen: ESA/Hubble & NASA

Proxima Centauri: la estrella más cercana
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¿Tiene planetas la estrella más cercana a nuestro Sol? Nadie está seguro, pero actualmente se pueden seguir las frecuentes actualizaciones de una nueva investigación que se lleva a cabo durante los primeros meses de este año. Proxima Centauri, la estrella más cercana, es el miembro más cercano del sistema estelar Alpha Centauri. La luz tarda sólo 4,24 años en llegar desde Proxima Centauri. Esta pequeña estrella roja, captada en el centro de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble, es tan tenue que sólo fue descubierta en 1915 y tan sólo es visible mediante un telescopio. Los picos de difracción en forma de X creados por el telescopio rodean Proxima Centauri; al fondo se ven varias estrellas lejanas de la Vía Láctea. La estrella más brillante del sistema Alpha Centauri es bastante similar al Sol y es la tercera estrella más brillante del cielo nocturno; se conoce desde que hay historia registrada. El sistema Alpha Centauri es visible sobre todo desde el Hemisferio Sur. Desde la semana pasada, el proyecto Pale Red Dot del Observatorio Europeo del Sur ha comenzado a investigar los ligeros cambios de Proxima Centauri para saber si son causados ​​por algún planeta, posiblemente un planeta del tamaño de la Tierra. Aunque es poco probable, si hubiera una civilización avanzada viviendo en un planeta en órbita alrededor de Proxima Centauri, su proximidad haría razonablemente posible que la humanidad se comunicara.

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