Abell 2218: Un cúmulo galáctico lente
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¿Qué son esos extraños filamentos? Galaxias en segundo plano.

La gravedad puede curvar la luz, permitiendo a los enormes cúmulos de galaxias actuar como telescopios, y distorsionar la imagen de las galaxias en segundo plano en filamentos alargados.

Casi todas los objetos brillantes en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble son galaxias del cúmulo conocido como 2218.

El  cúmulo es tan masivo y compacto que su gravedad curva y enfoca la luz de galaxias que están detrás de él. El resultado: múltiples  imágenes de esas galaxias en segundo plano son distorsionadas en débiles arcos alargados — un simple efecto lente análogo a observar farolas alejadas a través de una copa de vino.

El cúmulo de galaxias Abell 2218 se encuentra a unos tres mil millones de años luz en la septentrional constelación del Dragón (Draco).

La potencia de este telescopio de cúmulo masivo ha permitido a los astrónomos detectar una galaxia a una distancia con un desplazamiento al rojo de 5.58.

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