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NGC1850: cúmulo estelar en la LMC

por CréditosR. Gilmozzi (STScI/ESA)S. Ewald, (JPL),NASA
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NGC1850: cúmulo estelar en la LMC
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NGC1850 es un gran cúmulo estelar localizado a unos escasos 166.000 años-luz de la Tierra, en nuestra galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes (LMC).

Los colores de esta bella imagen del Telescopio Espacial Hubble nos revelan las distintas poblaciones de estrellas que conviven en el cúmulo.

Las estrellas amarillentas son las principales componentes del cúmulo, estrellas quemadoras de hidrógeno parecidas a nuestro Sol, de unos 50 millones de años de edad.

Las estrellas blancas son más grandes, más calientes y más jóvenes: tienen unos 4 millones de años de edad.

Emiten luz ultravioleta muy potente, y representan un cúmulo disperso por sí mismas, a unos 200 años-luz del cúmulo principal.

Las estrellas masivas que se formaron en el cúmulo principal hace más tiempo, desparecieron ya hace mucho, finalizando sus vidas en espectaculares explosiones de supernova.

¿Pudieron los restos en expansión de esta supernovas activar la formación de ese otro cúmulo más joven?

Probablemente.

Y dentro de unos pocos millones de años, les espera un destino parecido a las estrellas más masivas del cúmulo joven: brillar con gran energía antes de estallar, enviando nuevas nubes de restos estelares al espacio.


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