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El reflejo de Merope
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En el famoso cúmulo estelar de las Pléyades, la luz de una estrella está destruyendo lentamente esta nube errante de gas y polvo.

La estrella Merope se encuentra justo tras el borde superior izquierdo de esta imagen, tomada desde el Telescopio Espacial Hubble.

Durante los últimos 100.000 years, parte de la nube se ha ido desplazando cerca de la estrella… tan cerca (tan sólo 3500 la distancia entre la Tierra y el Sol) que la luz de la estrella está provocando un efecto muy espectacular sobre la nube.

La presión provocada por la luz de Merope repele el polvo de la nebulosa de reflexión, y las partículas más pequeñas son repelidas más velozmente.

Al cabo del tiempo, esto da como resultado que algunas partes de la nube de polvo se estratifican, con su forma apuntando hacia Merope .

Las partículas más cercanas son las de mayor masa, y por tanto las menos afectadas por la presión provocada por la radiación.

Y a largo plazo, el resultado final será la destrucción total de la nube, a causa de la energía de la luz estelar.


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