La cordillera de cráteres

Créditos: NASA, Voyager Team

La cordillera de cráteres
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La sonda espacial robótica  Voyager 1 de la NASA, tomó en 1979 este primer plano de la superficie llena de cicatrices de cráteres de Calisto, una de las lunas de Júpiter. Una misteriosa cordillera de cráteres se extiende a lo largo de la imagen, desde la parte superior izquierda hasta la inferior derecha. ¿Qué puede haber causado este preciso alineamiento de los cráteres? Los científicos no encontraban un mecanismo mediante el cual explicar esta y otras formaciones en la superficie de Calisto. Quince años después, con el descubrimiento del cometa Shoemaker-Levy 9, también conocido como el "cometa del collar de perlas", el misterio quedó resuelto. Los cometas cuyas órbitas los acercan demasiado a Júpiter son despedazados por los efectos de marea de la inmensa gravedad del planeta. Cuando los trozos, siguiendo en fila india la órbita del cometa original, golpean sobre un objeto astronómico como Calisto, provocan en su superficie una serie de impactos alineados.

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