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El caldero burbujeante de NGC 3079

por Créditos: Gerald Cecil(UNC/Chapel Hill) et al.,NASA
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El caldero burbujeante de NGC 3079
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La galaxia espiral NGC 3079, que se ve de canto, está a solo 50 millones de años-luz de nosotros en dirección a la constelación de la Osa Mayor.

Mostrada en esta impresionante imagen en falso color tomada por el telescopio espacial Hubble, el disco de la galaxia, compuesto por espectaculares cúmulos estelares que dejan sin aliento a los brazos espirales y a los oscuros senderos de polvo, se expande unos 70.000 años-luz.

Con todo, la característica más cautivadora de NGC 3079 son las columnas de gas que se elevan sobre un arremolinado caldero de actividad cósmica en el centro de la galaxia.

Visto en primer plano en la imagen insertada en la parte de abajo a la derecha, las columnas se elevan a una altura de unos 2.000 años-luz y parecen descansar en la superficie de una inmensa burbuja que crece en el núcleo galáctico.

Las mediciones indican que las columnas gaseosas están saliendo del núcleo a 6 millones de kilómetros por hora.

¿Qué es lo que origina esta burbuja en la galaxia?

Los astrónomos están explorando la posibilidad de que la superburbuja se formase por los vientos de estrellas masivas.

Si así fuera, estas estrellas masivas probablemente habrían nacido todas al mismo tiempo cuando el centro galáctico experimentó un repentino estallido de formación de estrellas.


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