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NGC 2264: Estrellas, Polvo y Gas

por Créditos & Copyright: Michael Bessell (RSAA, ANU), MSO
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NGC 2264: Estrellas, Polvo y Gas
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La nebulosa que rodea a la brillante estrella S Mon está llena de polvo oscuro y gas brillante. Las extrañas formas que rondan a esta región de formación de estrellas tienen su origen en el fino polvo interestelar que reacciona de maneras complejas y en la luz energética y gas caliente que son expulsados de las estrellas jóvenes. La imagen superior, en color representativo, separa la parte norte de una nebulosa mayor denominada NGC 2264, que se encuentra a unos 2500 años-luz de distancia e incluye la Nebulosa del Cono. El resplandor azul que rodea directamente a S Mon viene de la reflexión, del polvo adyacente que refleja la luz de la brillante estrella. El resplandor rojo más difuso proviene de la emisión, de la luz de la estrella que ioniza el gas de hidrógeno. Las áreas rosas son iluminadas por una combinación de estos dos procesos. Un pequeño grupo de estrellas rodea a S Mon, la estrella más brillante de la foto, y una estrella visible a simple vista hacia la constelación de Monoceros.


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