La sinfonía del GRB 000301C

Créditos: Andrew Fruchter (STScI) et al., STIS, HST,NASA

La sinfonía del GRB 000301C
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Instrumentos telescópicos en la Tierra y en el espacio siguen rastreando una tremenda explosión que ocurrió en el otro lado del Universo. Una sinfonía de observaciones internacionales, sin precedentes en la historia, se inició abruptamente el 1 de marzo, cuando el observatorio orbital RXTE, la nave Ulysses que orbita el Sol y la nave NEAR que orbita el asteroide Eros detectaron una explosión de radiación gamma de alta energía, de 10 segundos de duración. En las siguientes 48 horas, astrónomos, usando el Telescopio Orbital Nórdico de 2.5 metros, aportaron la observación de una contraparte óptica de frecuencia media que pronto fue confirmada por el Telescopio de Calar Alto, de 3.5 metros, en España. A finales del día siguiente la explosión fue captada en ondas de radio de baja frecuencia por la antena de 30 metros IRAM en España y por los radiotelescopios del VLA en los Estados Unidos. El telescopio japonés de 8 metros Subaru interrumpió una prueba primaria de ingeniería para anunciar susobservaciones en el espectro infrarrojo. Pronto los grandes telescopios en todo el mundo comenzaron a observar, conforme la GRB 000301C entraba en su campo visual, detallando un comportamiento inusual. El Telescopio Espacial Hubble capturó esta imagen y fue el primero en obtener una distancia precisa hasta la explosión, colocándola en un corrimiento al rojo de 2, casi al otro extremo del Universo visible. Pronto, el Telescopio Keck II Telescope en Hawaii confirmó y afinó el corrimiento al rojo. A pesar de todo, nadie está seguro del tipo de explosión que ésta fue. La sinfonía no termina aun: extrañamente no hay ninguna galaxia hospedera en las cercanías de esta explosión. ¿Aparecerá alguna galaxia como responsable de este alboroto cuando se disipe la gran explosión?

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