La simulación GLAST del cielo en rayos gamma

Créditos:S. Digel (Raytheon/LHEA/GSFC),NASA

La simulación GLAST del cielo en rayos gamma
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Esta imagen simulada modela las instensidades de rayos gamma con más de 40 millones de veces la energía de la luz visible, y representa el aspecto del cielo según el Telescopio Espacial de rayos Gamma de gran Campo (GLAST, de sus siglas en inglés) en proyecto, tras su primer año en órbita. Las estrellas más conocidas y brillantes no están en este espectacular campo de 80×80 grados que mira al otro lado del centro galáctico. Por otra parte, los púlsares de la Geminga y en Cangrejo – cuerpos extraños que giran y que son estrellas de neutrones – son las dos fuentes más brillantes en rayos gamma. Estos y otros objetos brillantes de la zona, púlsares muy densos, monstruosas galaxias activas y fuentes aún desconocidas han sido detectadas por el Telescopio Experimental de Rayos Gamma Energéticos (EGRET) del obervatorio de rayos gamma Compton. Sin embargo, la mayoría de las fuentes puntuales simuladas son nuevas – lo que produce nuevas ideas y anticipa los descubrimientos de la visión mejorada en rayos gamma del GLAST. La ancha franja central de emisión de débiles rayos gamma se debe a los rayos cósmicos que chocan con el gas interestelar en los brazos espirales exteriores de la Vía Láctea, mientras que debajo hay un brillo difuso pero energético de las prominentes nubes moleculares de Monoceros, Orión, Auriga y Tauro. La misión GLAST, pensada para explorar las fuentes de energía más extremas del universo lejano, tiene previsto su lanzamiento para 2005; ahora está en desarrollo llevado a cabo por la NASA y los colaboradores de EE.UU. e internacionales.

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