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Hale-Bopp en el horario
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A finales de marzo y principios de abril de 1996 marcó una temporada excelente para la visión del espectacular cometa Hyakutake a simple vista . La primavera de 1997 bien podría ofrecer una maravilla cometaria similar, el Cometa Hale-Bopp . Descubierto el pasado año mientras se aproxima al sistema solar interior el Hale-Bopp ha sido observado con entusiasmo por las señales de que efectivamente brillará espectacularmente. Hasta ahora, ¡las cosas pintan bien! Esta reciente imagen del cometa fue realizada el 14 de mayo en el Observatorio Europeo del Sur (ESO), cuando el cometa estaba a unas 340 millones de millas (550 millones de kilómetros) de la Tierra. Se observa aquí usando colores falsos para indicar los brillos relativos. Las estrellas son visibles a través de la coma en expansión. Informes recientes son que su nivel de actividad, la velocidad de producción de polvo y gas por el calor solar en el núcleo helado es tal y como se esperaba. Un análisis de su órbita indica que este cometa se aproximará hasta casi 120 millones de millas (193 millones de kilómetros) de la Tierra el 22 de marzo de 1997. Los cálculos orbitales también revelan que el Hale-Bopp ha visitado el interior del sistema solar antes… hace unos 4200 años.


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