Por Qué Las Estrellas Titilan

Créditos: Applied Optics Group (Imperial College),Herschel 4.2-m Telescope

Por Qué Las Estrellas Titilan
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Así es cómo una estrella se ve realmente desde la superficie de la Tierra. A lo más que el
ojo humanopuede ver, las estrellas están tan lejos que se ven igual
que si fueran puntos infinitesimales de luz. La atmósfera de
la Tierra
, sin embargo, está en grupos, así que distintas bolsas de aire producen diferentes imágenes de una sola estrella,
que es como un punto. Ya que la atmósfera está siempre ventosay
cambiante, la cantidad y posición de las
imágenescontinuamente
varía, con el resultado que la estrella parece titilar. En
realidad, la secuencia de tiempo mostrada arribaocurre diez veces más
rápido. Una inspección cuidadosa revelará una única pequeña
imagen
de la estrella repitiéndose una y otra vez. Esta imagen es llamada una
mota[o manchita] y su tamaño no es realmente infinitesimal, pero
está determinado por extraños efectos cuánticosque
involucran el tamaño finito del telescopio. Trabajos recientes en
óptica adaptativa("espejos de goma") han logrado
avances espectacularesen la reducción de este ponerse borroso provocado por la atmósfera.
Betelgeusees la estrella titilando arriba, y en el cosmos, por encima de la atmósfera terrestre, realmente
se ve así.

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