La nebulosa de la Goma sobre las montañas nevadas
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La nebulosa de la Goma es tan grande y cercana que resulta difícil de ver. Esta extensión interestelar de gas de hidrógeno incandescente suele pasar desapercibida porque abarca 35 grados -más de 70 lunas llenas- mientras que gran parte de ella es bastante tenue. Sin embargo, este espectacular mosaico de 90 grados de ancho fue diseñado para ser lo suficientemente amplio y profundo como para hacer resaltar el Gum, visible en rojo a la derecha. La imagen fue adquirida a finales del año pasado con el primer plano -incluyendo la Montaña de Nieve Haba- y el fondo -incluyendo la banda central de la Vía Láctea- capturados por la misma cámara y desde el mismo lugar en Shangri-La, Yunnan, China. La Nebulosa de la Goma está tan cerca que sólo estamos a unos 450 años-luz del borde delantero, mientras que a unos 1.500 años-luz del borde trasero. Llamada así por un cazador de nubes cósmicas, el astrónomo australiano Colin Stanley Gum (1924-1960), el origen de esta compleja nebulosa sigue siendo objeto de debate. Una de las principales teorías sobre el origen de la nebulosa Gum es que es el remanente de la explosión de una supernova de hace un millón de años, mientras que otra teoría sostiene que Gum es una nube molecular formada durante eones por múltiples supernovas y los vientos de salida de varias estrellas masivas.

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