Galaxia espiral NGC 1512: Los anillos interiores
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La mayoría de las galaxias no tienen anillos, ¿por qué esta galaxia tiene dos? Para empezar, la banda brillante cerca del centro de NGC 1512 es un anillo nuclear, un anillo que rodea el centro de la galaxia y que brilla con estrellas recién formadas. Sin embargo, la mayoría de las estrellas y el gas y el polvo que las acompañan orbitan alrededor del centro de la galaxia en un anillo mucho más alejado, que aquí se ve cerca del borde de la imagen. Este anillo se denomina, en contra de la intuición, anillo interior. Si se observa con atención, se verá que el anillo interior conecta los extremos de una barra central difusa que atraviesa horizontalmente la galaxia. Se cree que estas estructuras anulares están causadas por las propias asimetrías de NGC 1512 en un proceso prolongado llamado evolución secular. La gravedad de estas asimetrías de la galaxia, incluida la barra de estrellas, hace que el gas y el polvo caigan desde el anillo interior hacia el anillo nuclear, aumentando la tasa de formación estelar de este anillo. Algunas galaxias espirales también tienen un tercer anillo, un anillo exterior que rodea la galaxia aún más lejos.

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