Cola de sodio de Mercurio

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Cola de sodio de Mercurio
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Eso no es un cometa. Debajo del cúmulo estelar de las Pléyades hay en realidad un planeta: Mercurio. Las largas exposiciones del planeta más interior de nuestro Sistema Solar pueden revelar algo inesperado: una cola. La fina atmósfera de Mercurio contiene pequeñas cantidades de sodio que brillan cuando son excitadas por la luz del Sol. La luz solar también libera estas moléculas de la superficie de Mercurio y las empuja. El resplandor amarillo del sodio, en particular, es relativamente brillante. En la imagen, Mercurio y su cola de sodio son visibles en una imagen profunda tomada la semana pasada desde La Palma, España, a través de un filtro que transmite principalmente la luz amarilla emitida por el sodio. La cola de Mercurio se predijo por primera vez en la década de 1980 y se descubrió en 2001. Muchos detalles de la cola fueron revelados en múltiples observaciones de la nave robótica MESSENGER de la NASA que orbitó Mercurio entre 2011 y 2015. Las colas, por supuesto, suelen estar asociadas a los cometas.

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