La nebulosa del ojo de gato en óptica y rayos X

The Cat's Eye Nebula in Optical y X-ray
Créditos de imagen: NASA, ESA, Hubble Legacy Archive;Chyra X-ray Obs.;
Processing & Copyright: Rudy Pohl

La nebulosa del ojo de gato en óptica y rayos X
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Para algunos parece un ojo de gato. Para otros, quizás como una gigantesca caracola cósmica. En realidad, se trata de una de las nebulosas planetarias más brillantes y detalladas que se conocen, compuesta por gas expulsado en la breve pero gloriosa fase cercana al final de la vida de una estrella similar al Sol. Es posible que la estrella central moribunda de esta nebulosa haya producido los caparazones circulares concéntricos exteriores desprendiéndose de las capas externas en una serie de convulsiones regulares. Sin embargo, la formación de las bellas y complejas pero simétricas estructuras interiores no se conoce bien. La imagen destacada es un compuesto de una imagen del Telescopio Espacial Hubble afinada digitalmente con luz de rayos X captada por el Observatorio Chandra en órbita. La exquisita estatua espacial flotante abarca más de medio año luz. Por supuesto, al contemplar este Ojo de Gato, la humanidad podría estar viendo el destino de nuestro sol, destinado a entrar en su propia fase de evolución de nebulosa planetaria… dentro de unos 5.000 millones de años.

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