La espiral extraordinaria en LL Pegasi

The Extraordinary Spiral in LL Pegasi
Créditos de imagen: NASA, ESA, Hubble, HLA;Processing & Copyright: Jonathan Lodge

La espiral extraordinaria en LL Pegasi
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¿Qué creó la extraña estructura en espiral en la parte superior izquierda? Nadie está seguro, aunque es probable que esté relacionado con una estrella de un sistema estelar binario que entra en la fase de nebulosa planetaria, cuando se expulsa su atmósfera exterior. La enorme espiral se extiende alrededor de un tercio de un año luz de ancho y, con cuatro o cinco vueltas completas, tiene una regularidad sin precedentes. Dada la tasa de expansión del gas en espiral, debe aparecer una nueva capa aproximadamente cada 800 años, una coincidencia cercana al tiempo que tardan las dos estrellas en orbitar entre sí. El sistema estelar que lo creó se conoce más comúnmente como LL Pegasi, pero también AFGL 3068 e IRAS 23166 + 1655. La imagen presentada fue tomada en luz infrarroja cercana por el Telescopio Espacial Hubble. Por qué la espiral brilla es en sí misma un misterio, con una hipótesis principal que es la iluminación por la luz reflejada por las estrellas cercanas.

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