Así es como se ve al perforar un asteroide. El mes pasado, la nave espacial robótica OSIRIS-REx de la NASA descendió, golpeó y luego se alejó rápidamente del pequeño asteroide cercano a la Tierra 101955 Bennu. El video presentado muestra el evento de muestreo Touch-And-Go (TAG) durante un período de tres horas. Cuando comienza la película, la sonda automatizada se acerca a la roca espacial de 500 metros, en forma de diamante, mientras gira notablemente por debajo. Aproximadamente 20 segundos en el video, Nightingale aparece a la vista, un área de toma de contacto elegida para ser relativamente plana y desprovista de grandes rocas que podrían dañar la nave espacial. A los 34 segundos, la sombra del brazo de muestreo de OSIRIS-REx aparece repentinamente a la vista, mientras que muy poco tiempo después, las rocas y la grava vuelan por el fuerte impacto abrupto del brazo. La astuta nave espacial fue capaz de capturar y guardar con éxito algunas de las eyecciones de Bennu para regresar a la Tierra para un análisis detallado. Este largo regreso está programado para comenzar en marzo de 2021 con la llegada de regreso a la Tierra en septiembre de 2023. Si la muestra de regreso llega con éxito a la Tierra, se analizará en busca de compuestos orgánicos que podrían haber sembrado una Tierra joven, elementos y minerales raros o inusuales. y pistas sobre la historia temprana de nuestro Sistema Solar.

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