Sextans A: una galaxia aparentemente cuadrada

Créditos: S. D. Van Dyk (IPAC/Caltech) et al., KPNO 2.1-m Telescope,NOAO

Sextans A: una galaxia aparentemente cuadrada
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¿Qué es lo que molesta a la galaxia local Sextans A? Sextans A, una pequeña galaxia irregular enana que abarca cinco mil años luz, está situada a sólo cinco millones de años luz. Esta estructura de «diamante en bruto» a la que da nombre su constelación, Sextans, nos remite a un suceso antiguo y desconocido. Hace 100 millones de años, algo misterioso hizo que comenzara una época de formación de estrellas en el centro de Sextans A. Estrellas masivas de vida corta explotaban como supernovas que provocaban más formación de estrellas y todavía más supernovas, lo que finalmente creó una capa en expansión. Hoy en día, las estrellas azules jóvenes remarcan las zonas y los bordes de las capas donde se siguen formando estrellas, y estas capas las vemos más o menos cuadradas desde nuestra perspectiva. En la imagen de arriba, una brillante estrella naranja de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, aparece superpuesta en primer plano.

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