Los campos magnéticos de la galaxia espiral M77

The Magnetic Fields of Spiral Galaxy M77
Créditos de imagen: NASA, SOFIA, HAWC+;JPL-Caltech, Roma Tre. U.;ESA, Hubble, NuSTAR, SDSS

Los campos magnéticos de la galaxia espiral M77
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¿Pueden los campos magnéticos ayudarnos a decirnos cómo se forman y evolucionan las galaxias espirales? Para averiguarlo, el instrumento HAWC + en el observatorio SOFIA en el aire de la NASA ( 747 ) observó la galaxia espiral cercana M77. HAWC + mapea el magnetismo observando la luz infrarroja polarizada emitida por los granos de polvo alargados que giran en alineación con el campo magnético local. Las imagenes del HAWC + muestran que los campos magnéticos  parecen trazar los brazos espirales en las regiones internas de M77,  brazos que probablemente resaltan las ondas de densidad en el gas, el polvo y las estrellas que ingresan, causadas por la gravedad de la forma ovalada de la galaxia. La imagen destacada se superpone a la imagen HAWC+ sobre la emisión difusa de rayos X mapeada por el satélite NuSTAR de la NASA y las imágenes de luz visible tomadas por el Hubble y el SDSS. M77 se encuentra a unos 47 millones de años luz de  distancia hacia la constelación del Monstruo Marino ( Cetus )

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