NGC 4676: los ratones poderosos

NGC 4676: The Mighty Mice
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NGC 4676: los ratones poderosos
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Estas dos majestuosas galaxias estiran la una de la otra. Conocidas como los Ratones por las largas colas, cada galaxia espiral seguramente ya ha atravesado la otra. Las largas colas se crean por las intensas mareas gravitatorias más que por las colisiones entre las estrellas individuales. Como las distancias son tan grandes, la interacción cósmica se produce a cámara lenta: durante cientos de millones de años. Probablemente, chocarán una y otra vez durante los mil millones de años próximos hasta que se unirán para formar una sola galaxia. NGC 4676 se encuentra a unos 300 millones de años luz de distancia en la constelación de la Cabellera de Berenice ( Coma Berenices ) y es probable que forme parte del cúmulo de galaxias Coma. Este amplio campo de visión capta las tenues colas de marea que tienen cientos de miles de años luz de longitud.

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