Cúmulo gigante que desdobla, creando imágenes

Créditos: W.N. Colley & E. Turner (Princeton), J.A. Tyson (Lucent Technologies), HST, NASA

Cúmulo gigante que desdobla, creando imágenes
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¿Qué son esos extraños objetos azules?

Muchos son imágenes de una única, inusual y brillante galaxia azul con forma de anillo que aparece justamente alineada detrás de un cúmulo gigante de galaxias. Las galaxias del cúmulo aquí aparecen amarillas y — junto con la materia oscura del cúmulo — actúan como una lente gravitacional.

Una lente gravitacional puede crear muchas imágenes de galaxias que estén detrás de ella, análogamente a los muchos puntos de luz que uno vería mirando, a través de un vaso de vino, una farola distante.

La forma distintiva de esta galaxia del fondo — que probablemente esté en plena formación — ha permitido a los astrónomos deducir que tiene imágenes separadas a las 4, 8, 9 y 10 en punto, desde el centro del cúmulo. ¡Posiblemente incluso la pequeña mancha azul justo a la izquierda del centro puede ser otra imagen!

Esta espectacular foto del HST (Hubble Space Telescope – Telescopio Espacial Hubble) fue tomada en octubre de 1994. El primer cúmulo lente fue encontrado inesperadamente por Roger Lynds ( NOAO ) y Vahe Petrosian ( Stanford ) en 1986 mientras probaban un nuevo dispositivo de captura de imágenes. Los arcos que se aprecian a través de este cúmulo, CL0024+1654, fueron descubiertos por primera vez desde el suelo por David Koo ( UCO Lick ) en 1988.

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