N159 y la Nebulosa Papillon

Créditos: M. Heydari-Malayeri (Paris Observatory) et al.,WFPC2, HST, ESA, NASA

N159 y la Nebulosa Papillon
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En la búsqueda de estrellas masivas, el Telescopio espacial Hubble ha apuntado su mirada a otra región espectacular en la que se están formando estrellas. Esta nebulosa, conocida como N159, abarca 150 años-luz y se localiza cerca de la Gran Nube de Magallanes, a unos 170,000 años-luz de distancia. En la imagen de arriba se ven brillantes estrellas recién nacidas, oscuros filamentos de polvo, y el brillo rojizo del hidrógeno. La nebulosa, apropiadamente llamada «Papillon»(nombre en francés de «mariposa»), es la inusual nube compacta central, seleccionada en el recuadro. Las causas de la forma bipolar de la Nebulosa Papillon son desconocidas actualmente, pero los indicios apuntan hacia la presencia de estrellas muy masivas ocultas y un grueso disco gaseoso.

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