M101: la galaxia del Molinete
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¿ Por qué hay muchas galaxias espirales ?
La imagen muestra un ejemplo notable, M101 , que se encuentra a unos 27 millones de años luz , una distancia relativamente cercana que permite estudiarla en detalle. Las observaciones indican que una interacción gravitatoria con una galaxia vecina creó unas ondas muy masivas de gas condensado que continúan en órbita alrededor del centro de la galaxia. Estas ondas comprimen el gas existente y causan la formación estelar. Uno de los resultados es que M101 , también llamada la galaxia del Molinete , contiene varias regiones de formación estelar extremadamente brillantes (llamadas regiones HII ) repartidas en los brazos espirales. M101 es tan grande que su inmensa gravedad distorsiona las galaxias cercanas más pequeñas .

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