La nebulosa cabeza de bruja

The Witch Head Nebula
Créditos de imagen & Copyright: Digitized Sky Survey (POSS II); Processing: Utkarsh Mishra

La nebulosa cabeza de bruja
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“Afán y desazón redobla; queme el fuego, borbotones la olla.”

Quizás Macbeth debería haber consultado la nebulosa de la Cabeza de Bruja. Pero esta corona cósmica -una nebulosa de reflexión con forma aterridora- está a unos 800 años luz de distancia. Su rostro malevolente parece brillar hacia la estrella cercana Rigel de Orión (justo al borde derecho de la fotografía). Conocido más formalmente como IC 2118, esta nube interestelar de gas y de polvo tiene unos 70 años luz de tamaño, y sus granos de polvo reflejan la luz estelar de Rigel.
En esta composición, el color de la nebulosa es causado no sólo por la intensa luz azulada de la estrella sino que los granos de polvo dispersan la luz azul de manera más eficiente que la roja. Es el mismo proceso físico que hace que el cielo diurno de la Tierra aparezca azul, si bien los dispersores de la atmósfera de la Tierra son moléculas de nitrógeno y de oxígeno.

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