RCW 114: El corazón de un dragón en Ara

RCW 114: A Dragon's Heart in Ara
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RCW 114: El corazón de un dragón en Ara
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Esta nube cósmica, enorme y de una forma espectacular, abarca unos 7 grados o 14 lunas llenas en la constelación meridional Ahora. El espectro filamentoso, difícil de fotografiar, está catalogado como RCW 114 y se ve en esta composición telescópica gracias a la emisión rojiza de los átomos de hidrógeno ionizados. De hecho, RCW 114 ha sido reconocido como un remanente de supernova. Sus extensos filamentos de emisión se producen a medida que la onda de choque en expansión procedente de la explosión letal de una estrella masiva barre el medio interestelar circundante. Se estima que se encuentra a unos 600 años luz, lo que indicaría un diámetro de unos 100 años luz. La luz de la explosión de supernova que creó RCW 114 habría llegado a la Tierra hace unos 20.000 años. En los restos colapsadas del núcleo estelar se ha identificado una estrella de neutrones o púlsar.

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