Un cúmulo de galaxias aumenta una supernova distante

Galaxy Cluster Magnifies Distant Supernova
Créditos de imagen: NASA, ESA, C. McCully (Rutgers U.) et al.

Un cúmulo de galaxias aumenta una supernova distante
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¿Como se calibra una enorme lente gravitatoria? En este caso, la lente es el cúmulo de galaxias  Abell 383 , un conglomerado masivo de galaxias, gas caliente y  materia oscura que se encuentra a unos 2,5 millones de años luz de distancia (  desplazamiento al rojo z = 0,187 ). Lo que se necesita calibrar es la masa del cúmulo, en particular, la cantidad y la distribución de la materia oscura. Recientemente se ha probado una  nueva técnica de calibración que consiste en esperar a que pasen supernovas de un  tipo específico por detrás de un cúmulo de galaxias, y entonces calcular qué cantidad del cúmulo debe haber aumentado estas supernovas por efecto de lente gravitatoria. Esta técnica se complementa con otras medidas tales como el cálculo de la  materia oscura necesaria para contener los  movimientos internos de galaxias , confinar el  gas caliente del cúmulo y crear las distorsiones de la imagen de  lente gravitatoria .

Esta  imagen del  Telescopio Espacial Hubble muestra el cúmulo de galaxias A383 y sus capacidades como  lente gravitatoria (a la derecha) en distorsionar considerablemente las galaxias de fondo que hay detrás del centro del cúmulo. A la izquierda se muestra una galaxia distante antes y después de una supernova descubierta recientemente. Hasta el momento, el proyecto Lensing Cluster And Supernova with Hubble (  CLASH ) ha detectado unas supernovas de  tipo Ia con calidad de calibración detrás de  otros  dos cúmulos galácticos.

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