Cráter Stickney

Stickney Crater
Créditos de imagen: HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA

Cráter Stickney
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El cráter Stickney, el más grande que hay en el satélite marciano Phobos, se llama así por Chloe Angeline Stickney Hall, matemática y esposa del astrónomo Asaph Hall. En 1877, Asaph Hall descubrió los dos satélites del planeta rojo. Stickney tiene más de 9 kilómetros de diámetro, la mitad del de Phobos; es tan grande que el impacto que creó el cráter estuvo a punto de desmenuzar el diminuto satélite.
Esta sorprendente imagen (con los colores realzados) del Stickney y de sus alrededores fue captada por la cámara HiRISE a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter mientras pasaba a unos seis mil kilómetros de Phobos en marzo de 2008. Aunque la gravedad superficial de Phobos (una especie de asteroide) es mil veces inferior a la gravedad de la Tierra, las rayas sugieren que, a lo largo del tiempo, el material suelto se deslizó por el interior de las paredes del cráter. Las regiones azuladas que hay cerca del borde del cráter podrían indicar una superficie puesta al descubierto hace relativamente poco. El origen de las curiosas estrías que hay en la superficie es un misterio, pero podría estar relacionado con el impacto que provocó el cráter.

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