IC 418: la Nebulosa del Espirógrafo

Créditos: NASA,ESA, y the Hubble Heritage Team(STScI/AURA); Acknowledgement: R. Sahai(JPL) et al.

IC 418: la Nebulosa del Espirógrafo
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¿Qué está creando la estraña textura de IC 418?

Conocida como la Nebulosa del Espirógrafo por su semejanza a los dibujos de la herramienta de dibujo cíclico, la nebulosa planetaria IC 418 muestra patrones que no se entienden bien.

Quizás están relacionados con los vientos caóticos de la estrella central variable, que cambia de brillo de forma impredecible en sólo unas pocas horas.

En contraste, la evidencia indica que hace sólo unos pocos millones de años, IC 418 probablemente era una estrella semejante a nuestro bien conocido Sol.

Hace solamente unos pocos miles de años, IC 418 era probablemente una estrella gigante roja común.

Desde que agotó el combustible nuclear, sin embargo, la envoltura exterior ha empezado a expandirse al exterior dejando un núcleo caliente remanente destinado a convertirse en una estrella enana blanca, visible en el centro de la imagen.

La luz procedente del núcleo central excita los átomos de los alrededores en la nebulosa haciéndolos brillar.

IC 418 se encuentra a unos 2000 años-luz de distancia y abarca 0,3 años-luz.

Esta fotografía en falso color realizada desde el Telescopio Espacial Hubble revela detalles insólitos.

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