LCROSS: destello del impacto del Centaur

Créditos: NASA,LCROSS Mission Team

LCROSS: destello del impacto del Centaur
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Esta imagen en el infrarrojo medio fue tomada en los últimos minutos de la misión LCROSS en la Luna.

El pequeño punto rojo (ampliado en el detalle) visible sobre la oscura sombra de los muros del crater lunar es el primer destello creado por el impacto de una efímera etapa superior de un cohete Centaur.

Viajando a 1,5 millas por segundo (2,4 km/s), el cohete Centaur golpeó la superficie lunar ayer a las 4:31am UT, seguida unos pocos minutos después por la nave guía LCROSS.

Observatorios con base en la Tierra han comunicado que han captado ambos impactos.

Pero antes de chocar contra la superficie lunar ella misma, los instrumentos de la nave LCROSS grabaron con éxito detalles cercanos del impacto de la fase del cohete, el cráter resultante, y la nube de restos.

En las semanas venideras, los datos de la ambiciosa misión serán empleados para la búsqueda de trazas de agua en el material lunar eyectado de la superficie.

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