NGC 1818: un joven cúmulo globular
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Los cúmulos globulares poblaban una vez la Vía Láctea .

De vuelta atrás, cuando nuestra galaxia se formó, miles de cúmulos globulares quizá rodeaban nuestra galaxia .

Hoy, quizá quedan únicamente 200 .

Muchos de ellos fueron destruidos a través de los eones por repetidos y fatídicos encuentros con otros o con el centro galáctico .

Los supervivientes son más viejos que cualquier fósil en la Tierra, mas que cualquiera de las otras estructuras en nuestra galaxia y que  el límite del Universo como tal en su edad bruta.

Hay algunos, si los hay, que son jóvenes cúmulos en nuestra Vía Láctea porque las condiciones no dan para que se formen ya más.

Pero las cosas son algo diferentes en la galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes .

La imagen de arriba muestra un cúmulo globular joven residente allí : NGC 1818 .

Las observaciones nos dicen que formó hace apenas 40 millones de años – casi ayer si lo comparamos a los 12.000 millones de años de los cúmulos de nuestra galaxia local .

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