M78 y nubes reflectantes de polvo en Orión
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M78 se ve resaltada por un siniestro brillo azul y ominosas columnas de polvo oscuro y otra brillante nebulosa de reflexión en la constelación de Orión.

El oscuro polvo filamentoso no sólo absorbe luz, sino que también refleja la de muchas brillantes estrellas azules que se han formado recientemente en la nebulosa.

De las dos nebulosas de reflexión retratadas arriba, la más famosa es la M78, arriba a la derecha, mientras que se puede ver a NGC 2071 abajo a la izquierda.

El mismo tipo de dispersión que da color al cielo diurno potencia el color azul.

M78 mide unos cinco años-luz de diámetro y es visible con un telescopio pequeño.

M78 aparece en la imagen como era hace 1600 años, sin embargo, ya que eso es lo que tarda la luz en ir desde allí hasta aquí.

M78 pertenece al Complejo de Nubes Moleculares de Orión, que contiene también a la Gran Nebulosa de Orión y a la Nebulosa Cabeza de Caballo.

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