El Casco esmeralda de Thor
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Esta nube cósmica con forma semejante a un casco de apéndices alados se denomina popularmente el Casco de Thor.

Con sus 30 años-luz de diámetro, el Casco de Thor es de unas dimensiones titánicas, incluso para un dios nórdico.

De hecho, el casco es en realidad más como a una burbuja interestelar, inflada por el viento rápido proveniente de la estrella brillante y masiva cerca del centro de la burbuja, al atravesar una nube molecular que la rodea.

Clasificada como una estrella Wolf-Rayet, la estrella central es una gigante extremadamente caliente que se cree se encuentra en una breve etapa de evolución pre-supernova.

Catalogada como NGC 2359, la nebulosa está situada a unos 15.000 años-luz de distancia en la constelación Canis Major.

Esta imagen tan definida captura detalles sorprendentes de las estructuras filamentosas de la nebulosa y también registra el color casi esmeralda de la potente emisión debida a átomos de oxígeno en el gas que fluye.

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