NGC 5139: Omega Centauri

Créditos & Copyright: Martin Pugh

NGC 5139: Omega Centauri
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Centaurus es una de las más destacadas constelaciones en el cielo del sur.

La Vía Láctea fluye a través de esta celestial extensión cuyas maravillas también incluyen el sistema estelar más cercano al Sol, Alpha Centauri , y el cúmulo globular más grande en nuestra galaxia, Omega Centauri (también conocido como NGC 5139).

Esta nítida imagen telescópica de Omega Centauri muestra las regiones centrales del cúmulo de unos 10 millones de estrellas.

Omega Cen está a unos 15.000 años luz de distancia y es de 150 años luz en diámetro -el más largo de los casi 150 conocidos cúmulos globulares que vagan por el halo de nuestra galaxia .

Aunque la mayoría de los cúmulos estelares consisten en estrellas con la misma edad y composición, el enigmático Omega Cen exhibe la presencia de diferentes poblaciones estelares con una dispersión de edades y abundancias químicas.

De hecho, Omega Cen podría ser el núcleo remanente de una pequeña galaxia fusionándose con la Vía Láctea.

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