Millones de estrellas en Omega Centauri
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Retratado en esta nítida imagen telescópica, el cúmulo globular Omega Centauri (NGC 5139) está a unos 15 000 años luz de distancia y mide 150 años luz de diámetro.

Formado por unos 10 millones de estrellas más antiguas que el Sol, Omega Cen es el mayor de los más o menos 200 cúmulos globulares conocidos que merodean por el halo de nuestra galaxia la Vía Láctea.

Mientras que la mayor parte de los cúmulos estelares están formados por estrellas de igual edad y composición, el enigmático Omega Cen muestra la presencia de diferentes poblaciones estelares con una dispersión de edades y abundancias químicas.

De hecho, Omega Cen podría ser los restos del núcleo de una pequeña galaxia que se está fundiendo con la Vía Láctea.

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