Detalle de las grietas en Encelado
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¿Podría haber vida en Encelado?

Sobrevolando recientemente la helada luna de Saturno se ha reforzado esta fascinante idea.

Hace dos años, las imágenes de la sonda robótica  Cassini que orbita Saturno condujo a los astrónomos a la innegable conclusión de que la luna de Saturno Encelado estaba expulsando penachos de gas y cristales de hielo a través de rajas en su superficie en forma de grietas.

El pasado mes, la Cassini se sumergió a través de algunos de estos penachos y determinó que contenían vapor de agua añadido a pequeñas cantidades de metano además de complejas moléculas orgánicas.

Sorprendentemente, los penachos de Encelado se parecen a muchos cometas.

Y lo que es más, la temperatura y densidad de los penachos indican que podrían haberse originado de una fuente más caliente, posiblemente  una fuente líquida, por debajo de su superficie.

Un mar de agua líquida contenedora de moléculas orgánicas es un buen lugar para buscar vida.

La imagen de arriba es un detalle exagerado de algunas de las largas estrías que actúan de respiraderos.

La composición se generó digitalmente con las imagenes y sombras tomadas durante la reciente pasada de la Cassini.

Todavía están planeados nueve pasadas más de la Cassini sobre Encelado.

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