NGC 3242: El fantasma de Júpiter

Créditos: bruce Balick(U. Washington) et al.,HST,NASA

NGC 3242: El fantasma de Júpiter
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Después de que una estrella como el Sol completa la fusión en su núcleo, expulsa sus capas exteriores en un corto y hermoso espectáculo cósmico denominado nebulosa planetaria.

NGC 3242 es una de estas nebulosas planetarias, en cuyo centro es visible el remanente estelar en forma de estrella enana blanca.

A veces se llama a esta nebulosa el Fantasma de Júpiter debido a su apariencia similar, aunque tenue, al gigante gaseoso dominante en nuestro sistema solar.

NGC 3242 mide, sin embargo, varios años-luz y está mucho más lejos que la escasa distancia de 40 minutos-luz hasta Júpiter.

De hecho, al observar cómo esta nebulosa fantasmagórica se expande con el tiempo, los astrónomos han estimado que la distancia hasta NGC 3242 es de unos 1.400 años-luz.

Los FLIER rojos visibles cerca de los bordes de la nebulosa siguen siendo un poco misteriosos.

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